Presidenten är förvisso världens mäktigaste man (inte kvinna, ännu) men makten är starkt kringskuren, särskilt i dagens polariserade politiska klimat. Det är faktiskt kongressen som håller i penningpungen och prioriteringarna kan skilja sig åt dramatiskt om presidenten tillhör ena partiet och kongressmajoriteten den andra i vad som kallas ”divided government”.

På det utrikespolitiska området har presidenten större frihet och det har ibland bidragit till extra spända relationer till kongressen.