Född av indiska föräldrar i South Carolina 1972. Smeknamnet Nikki betyder ungefär ”lillan”. Universitetsexamen i revision. Fick jobb i ett återvinningsföretag innan hon började i sin mors firma. Aktiv i olika affärsorganisationer när hon ställde upp i valet till South Carolinas delstatsparlament. Haley valdes till guvernör 2010 som den andra indisk-amerikanen någonsin, efter partikamraten Bobby Jindal i Louisiana. Hon är för friskolor, för hårdare abortlagstiftning och för krav på att arbetsgivare ska kunna styrka att de inte anlitat illegala invandrare.

Donald Trumps beslut att utse Nikki Haley till USA-ambassadör i FN välkomnades, trots att hon har begränsade erfarenheter av utrikespolitik. Under förhören i senaten gav hon uttryck för en mer traditionell amerikansk politik rörande i synnerhet Ryssland, något hon sedan upprepade vid ett av de första framträdandena i FN med en varning om Krim och Ukraina.